Spilleautomaten ble oppfunnet av Charles Fey i 1887 og hadde da tre roterende hjul med symbolene diamanter, hjerter, hestesko, spar og Frihetsklokken (Liberty Bell fra USA). De første spilleautomatene ble oppfunnet som en løsning på hvordan man skulle automatisere kortspillet poker. I starten fikk man den høyeste jackpoten ved å få tre symboler med Frihetsklokken på rad.

I førsteomgang ble det forbudt å spille på disse maskinene, men heldigvis for Charles Fey var etterspørselen stor og spilleautomatene ble raskt populære. Den første elektroniske spilleautomaten kom i 1963, som førte til en bedre spilleopplevelse for brukerne i tillegg til høyere utbetalinger. Etter hvert ble det innført blinkende lys og andre elektroniske komponenter, hvilket gjorde spilleautomatene enda mer attraktive og blant de mest populære kasinospillene.

Spilleautomater er blant de mest populære kasinospillene som finnes. De kommer i mange forskjellige varianter og kan spilles på både fysiske maskiner og på en rekke nettkasinoer. En spilleautomat er en maskin hvor tre eller flere roterende hjul spinner når man trykker på en knapp. De kalles også for ”enarmede banditter”, fordi de opprinnelig hadde en spak (”arm”) på siden av maskinen i stedet for kappen på frontpanelet, og fordi spilleren kunne ende opp med å gå fra automaten uten penger. Man vinner penger ved at spesifikke kombinasjoner av symboler vises på maskinen når hjulene stopper.

På 1980-tallet gjorde utviklingen av teknologien av microchips (mikrobrikker) at det ble mulig med spilleautomater på nett. På denne måten kunne man nå ut til en bredere kundegruppe. I takt med utviklingen av internett og sterkere datamaskiner, ble funksjoner og design forbedret, og selv i dag blir nye typer og variasjoner av spilleautomater lansert. De kan ha forskjellige temaer, med alt fra safari til sport, og et varierende utvalg av bonusspill og jackpoter. Det interessante er at selv om spilleautomatene ble tilsynelatende mer attraktive med tiden, så savnet mange det opprinnelige designet. Dette forstod spillutviklerne også dermed kan man spille på spilleautomater på nett, men med gammel design.